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hth华体会登录地址 星 | 英矽智能任峰:12亿美元重大合作背后,英矽智能为何获得赛诺菲青睐?

2022/11/10 | 动脉新医药

编者按:11月8日,华体会官方网站登录入口 投资企业、由人工智能(AI)驱动的临床阶段药物发现公司英矽智能宣布与赛诺菲达成一项将持续多年、针对多个靶点的战略研究合作。今年年初,英矽智能亦与复星医药签订了千万级美元首付款的研发合作。此外,英矽智能也与苏黎世大学达成研究合作。这些重磅合作都标志着这家领先的AI制药企业逐渐获得国际认可。

日前,英矽智能联合首席执行官兼首席科学官任峰博士接受了动脉新医药的独家专访,他分析了英矽智能技术平台脱颖而出的多重原因以及此次重磅合作带来的重要意义,并分享了国内AI制药企业提高国际影响力的办法等。华体会官方网站登录入口 微信公众号经授权转载。


英矽智能联合首席执行官兼首席科学官任峰

11月8日,由人工智能(AI)驱动的临床阶段药物发现公司英矽智能宣布与赛诺菲达成一项将持续多年、针对多个靶点的药物研发合作。

协议包括总额不超过2150万美元的预付款和靶点发现费用,额外的研发和商业里程碑付款,总潜在价值最高可达12亿美元。该合作还将为研发成功产品的商业化提供中单位数到低两位数不等的分阶段特许权使用费。根据协议条款,该合作将利用英矽智能人工智能驱动的Pharma.AI药物发现平台,推进基于6个创新靶点的候选药物研发。

从今年1月,与复星医药达成千万级美元首付款的研发合作,到11月与跨国药企再次达成高额首付款的重磅合作,这不仅是英矽智能“自证之路”的重要一步,也是国内AI制药企业被大型药企认可、走向国际舞台的重要里程碑。

在众多顶尖AI制药公司的竞争者之中,英矽智能为何可以脱颖而出成为赛诺菲的合作伙伴?国内AI+制药行业的“自证之路”走到什么阶段了?为此,动脉新医药第一时间独家专访了英矽智能联合首席执行官兼首席科学官任峰博士。

以下系经精编整理的对话内容。

01/
国际众多竞争者中,
赛诺菲为什么选择与英矽智能合作?

动脉新医药:这一重磅合作是否顺利?双方沟通了多久?从哪些维度展开了讨论?

任峰:建立本次合作很不容易,整个过程都是由双方BD团队和研发团队共同推进的,从非正式的接触到现在大概花了八九个月的时间。大型跨国药企在建立合作之前,需要花很多时间对合作伙伴做研究调查。赛诺菲也是如此,他们不仅对我们的平台做了详尽了解,还花很多时间调研我们的团队、合作和以往的成功案例。

动脉新医药:赛诺菲在筛选合作伙伴时提出了哪些问题?

任峰:在初期沟通中,双方就交流了英矽智能的人工智能平台可以解决的方面,但更令我们印象深刻的地方在于,赛诺菲也着重询问了我们不可以解决的方面。我们曾觉得这是非常具有挑战性或者减分的问题,但最后发现正面反馈不能解决的方面,恰恰也更能体现专注与专长。

动脉新医药:沟通中发现,跨国药企看重人工智能制药公司的哪些特性?英矽智能的技术平台为什么可以脱颖而出?

任峰:我们觉得有几个方面的优势。首先,我们的人工智能平台以软件化的形式呈现,这使得我们的合作伙伴可以自由操作试用。业界有很多质疑AI制药的分子到底是由AI预测的还是由人预测的,如果能实际体验和尝试,正是对质疑最好的回应。

其次,当很多AI平台只聚焦于化学分子生成能力的时候,英矽智能的人工智能平台前后延伸,覆盖到早期的靶点发现,和后期的临床试验方案结果预测。从早期药物研发角度来说,不仅可以针对已有的靶点来生成分子,同时也可以去挖掘和评估新靶点。

另外,我个人认为跨国药企在沟通中同样十分注重考察团队的背景、过往成功案例、和领导项目的能力,会从非常综合的维度来评定,而不仅限于单一的标准和维度。

02/
国内AI+制药行业的“自证之路”
走到什么阶段了?

动脉新医药:与赛诺菲达成这次合作对英矽智能的发展有什么意义?英矽智能下一步工作重心在哪里?

任峰:英矽智能一直在努力获得行业的认可。我们分为三步走,第一步验证自有人工智能技术平台的有效性;第二步实现在人工智能平台的赋能下,高效产生优秀的可以推进到临床阶段的研发管线;第三步通过与大型药企的合作进一步获得行业认可,同时展现人工智能制药的强大赋能作用。

今年年初我们和复星医药签订了千万级美元首付款的研发合作,不到一年我们又完成了与跨国药企潜在价值达12亿美元的研发合作,我们认为这些合作都是“自证之路”上的重要里程碑。下一步,我们期待看到人工智能平台做出的项目同样能够出海,我们现在正在寻求机会将一些比较成熟的项目转让给国际药企。

动脉新医药:国内像英矽智能这样被跨国药企认可且达成重磅合作的AI制药公司还比较少,您认为国内AI制药企业国际影响力有限的原因是什么?如何扩大国际影响力?

任峰:目前来看,在国际上有一些影响力的中国AI制药主要是成立比较早的几家。国际上像Exscientia、Recursion、BenevolentAI、Relay、Atomwise这些知名度高的公司成立时间基本都在2012-2015年之间。

相对来说,国内很多AI制药公司起步比较晚,成立时间大概是在2018-2020年左右,还没有足够的时间去扩展国际影响力。提高影响力一方面是要针对已有的项目和合作进行积极正面的宣传,比如说我们许多AI制药方面的研发进展都在国际上进行了宣传,另一方面就是进一步拓展一些国际合作,包括药物研发合作和与高校的科研合作等。

动脉新医药:您认为这次的重磅合作对国内其他AI制药企业来说有什么样的意义?

任峰:我们希望这个Big deal能给国内AI制药企业增添一些信心,英矽智能可以这样一步步自证,一直到目前和跨国药企达成合作,意味着国内其他AI制药企业也可以通过类似路径获得认可甚至出海。国内AI制药企业如果能把自己的技术优势发挥到极致,只要是在某一个点上做到有特色、有优势,就有望签到比较好的合作项目。

动脉新医药:您认为国内AI制药行业到了什么阶段?

任峰:我们认为国内AI制药行业正处于快速追赶阶段。虽然说AI制药领域国外有很多上市公司,国内目前还没有,而且国外AI制药临床管线共有70多条,但国内只有英矽智能有一个项目进入了临床。但我们在和众多国外企业竞争的过程中也能感受到落后并不多,明年或者后年,我们国内的一些AI制药企业会有很多项目能赶上来。

 

来源 | 动脉新医药
作者 | 马宇洁